Hulp bij hypochondrie

Cognitieve gedragstherapie bij hypochondrie

 

Wat is hypochondrie?

We spreken van hypochondrie wanneer iemand de overtuiging heeft te lijden aan een ernstige ziekte, terwijl medisch onderzoek en geruststelling door artsen deze overtuiging tegenspreken. Hypochondrie wordt soms ook wel ziektevrees genoemd, maar ziektevrees betekent eigenlijk dat iemand bang is om een ziekte te krijgen. Iemand met hypochondrie heeft de angst, of is er zelfs van overtuigd dat hij een ernstige ziekte heeft. Deze angst of overtuiging is meestal gebaseerd op een verkeerde interpretatie van allerlei lichamelijke sensaties en klachten. De diagnose kan pas door een terzake kundige psycholoog of arts worden gesteld nadat iemand medisch is onderzocht waarbij een lichamelijke oorzaak is uitgesloten. Vaak worden onschuldige lichamelijke verschijnselen, zoals het hart dat een keer overslaat, een pijntje, een vlekje of een puistje, gezien als aanwijzing voor iets ernstigs, zoals een hartinfarct, kanker of aids. Patiënten met hypochondrie houden hun lichaam scherp in de gaten en controleren het regelmatig. Daarnaast proberen ze geruststelling te zoeken voor hun angsten. Eerst bij hun partner of gezinsleden maar als dat onvoldoende is, wordt ook geruststelling gezocht bij artsen. Tenslotte gaan veel hypochondrie patiënten allerlei zaken uit de weg. Ze willen bijvoorbeeld niets meer horen of lezen over andere zieke mensen, omdat ze het dan op zichzelf zouden kunnen betrekken. 

Sommige hypochondrie patiënten vermijden inspanning en sport vanuit het idee dat dat gevaarlijk zou kunnen zijn. Al dit controleren, geruststelling vragen en vermijden veroorzaakt ernstige beperkingen in iemands leven.

Wat is cognitieve gedragstherapie?

Cognitieve gedragstherapie is één van de verschillende stromingen binnen de psychotherapie. Zij grijpt in op zowel het gedrag als op het denken van patiënten, werkt dikwijls met huiswerkopdrachten en kent over het algemeen een gestructureerde aanpak. Voor veel psychische stoornissen zijn specifieke cognitief gedragstherapeutische procedures ontwikkeld. Die zijn er ook voor hypochondrie. 

Hoe gaat cognitieve gedragstherapie bij hypochondrie?

Cognitieve gedragstherapie bij hypochondrie kent verschillende fasen. De start is het behandelcontract en vervolgens kan worden gekozen uit enkele specifieke vormen van cognitieve gedragstherapie.

Het behandelcontract

Bij hypochondrie wordt aan het begin van de behandeling extra aandacht besteed aan het behandelcontract. Patiënten hebben dan meestal al veel medische zorg achter de rug, waarbij uitgebreid lichamelijk onderzoek is uitgevoerd. Bij de start van de psychologische behandeling wordt voorgesteld om deze keer een behandeling vanuit een geheel andere invalshoek te proberen. Niet de lichamelijke klachten zelf, maar de overbezorgdheid en de angst daarover staan daarbij centraal. In het behandelcontract wordt duidelijk afgesproken wat wel en wat niet het doel is van de behandeling. Dat doel is vermindering van overbezorgdheid en angst (de emotionele gevolgen). Het doel is niet vermindering van lichamelijke sensaties en klachten.Veel patiënten willen het succes van de behandeling afmeten aan de hoeveelheid lichamelijke sensaties die zij nog ervaren, terwijl vermindering van emotionele gevolgen een meer aangewezen doel is. 

De hele behandeling wordt aangeboden als een soort experiment: voor een bepaalde periode gaat de patiënt vanuit een geheel andere invalshoek met zijn angsten aan de slag.

Cognitieve therapie

Bij de psychologische aanpak van hypochondrie is cognitieve therapie dus één van de twee keuzes. Cognitieve therapie kent verschillende stappen.. In de eerste stap worden, met behulp van een gedachtendagboek, angstig makende automatische gedachten opgespoord alsmede de situaties waardoor deze worden uitgelokt. Voor patiënten met hypochondrie is dit meestal niet zo moeilijk. Vaak voelt of ziet iemand iets opvallends in of aan zijn lichaam. Dit roept automatisch de gedachte op dat de patiënt de door hem gevreesde ziekte heeft. Een bobbeltje wordt gezien als een aanwijzing voor kanker, hart overslaan voor een hartinfarct en vermoeidheid voor aids. In de volgende stap worden deze angstige interpretaties van de lichamelijke verschijnselen uitgedaagd en bediscussieerd. Daarbij stelt de therapeut zich echter niet op als iemand die de patiënt wel even zal vertellen dat deze het allemaal verkeerd ziet. De therapeut stelt daarentegen vragen en al vragenderwijs worden de angstige gedachten van de patiënt ter discussie gesteld. 

Bewijzen voor en bewijzen tegen worden besproken. Mogelijke denkfouten van de patiënt komen aan de orde en ten slotte worden samen meer realistische interpretaties van dezelfde lichamelijke sensaties geformuleerd. Wanneer eenmaal meer realistische alternatieve gedachten en interpretaties zijn geformuleerd, zal de patiënt deze doorgaans niet meteen als zeer geloofwaardig beschouwen. Daarom worden in de volgende stap van cognitieve therapie zogeheten gedragsexperimenten uitgevoerd waarbij de patiënt de nieuwe interpretaties gaat toetsen in de dagelijkse werkelijkheid.

Wanneer cognitieve therapie als eerste behandelmethode is gekozen, maar onvoldoende effect heeft, moet worden overgestapt naar een gedragstherapeutische aanpak, bestaande uit blootstelling en nalaten van veiligheidsgedrag. Deze wordt hieronder beschreven.

Gedragstherapie: blootstellen (exposure) en nalaten van veiligheidsgedrag (responspreventie)

In plaats van voor cognitieve therapie kan men ook voor een gedragsmatige aanpak kiezen. Hierbij wordt eveneens een stappenplan opgesteld. Daarbij moet de patiënt zich geleidelijk gaan blootstellen aan zaken die bij hem angst oproepen. Tegelijk moet hij zogenaamd ‘veiligheidsgedrag’ (zoals controleren en geruststelling vragen) gaan nalaten. ‘Veiligheidsgedrag’ vermindert de angst weliswaar op korte termijn, maar op de langere termijn blijft de angst er juist door bestaan. Waaráán hypochondere patiënten zich gaan blootstellen verschilt per individu en is ook afhankelijk van de ziekte die men vreest. Soms stelt men zich bloot aan informatie over ziekten, soms aan lichamelijke sensaties die in dat geval expres worden opgeroepen en dan weer aan lichamelijke inspanning als die werd vermeden. 

Voor de meeste hypochondere patiënten komt het nalaten van veiligheidsgedrag neer op het stapsgewijs achterwege laten van geruststelling vragen en vaak ook op het achterwege laten van het controleren van het lichaam. De patiënt krijgt huiswerk mee om thuis te oefenen. Als dat goed verloopt, wordt de volgende zitting nieuw huiswerk afgesproken dat net een stapje moeilijker is.

Wanneer gedragstherapie als eerste behandelmethode is gekozen maar onvoldoende effect heeft, moet worden overgestapt naar cognitieve therapie die hierboven werd beschreven.

Gedragsmatige stress hantering (behavioural stress management).

Behavioural stress management is eveneens een effectieve cognitief-gedragstherapeutische behandeling bij hypochondrie. Deze kan aanvullend aan cognitieve therapie of aan gedragstherapie worden toegepast, wanneer deze afzonderlijk of in combinatie onvoldoende succesvol zijn geweest. Behavioural stress management is een breed toepasbare interventie die onder andere bij hypochondrie op zijn toepasbaarheid bij een specifieke stoornis is onderzocht. De methode bestaat uit een combinatie van interventies, waarbij de patiënt technieken leert om in het dagelijks leven met stress en onzekerheid om te gaan. De methode kan bestaan uit ontspanningstraining, assertiviteittraining (beter opkomen voor jezelf), leren om beter met beschikbare tijd om te gaan (time management) of ze kan leren het probleemoplossend vermogen van de patiënt te vergroten. Deze combinatie van interventies gaat er vanuit dat wie het hoofd kan bieden aan dagelijkse stress en onzekerheden, dat ook kan ten aanzien van overbezorgdheid over zijn gezondheid.

Hoe lang duurt een cognitieve gedragstherapie bij hypochondrie en wat zijn de effecten?

Een cognitieve gedragstherapie bij hypochondrie duurt tussen de 12 en maximaal 25 sessies. Ruim twee derde deel van de patiënten heeft baat bij de behandeling. Na 25 sessies moet een combinatiebehandeling met medicatie worden overwogen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *